Sexuelle Belästigung am Arbeitsplatz: Wie man eine Beschwerde einreicht und sich auf den emotionalen Fallout vorbereitet

Wenn Sie unerwünschte sexuelle Annäherungen oder andere Formen sexueller Belästigung empfinden, was tun Sie dann? Getty Images

Als der #MeToo-Hashtag im Oktober 2017 zum ersten Mal auf Facebook erschien, wurde er innerhalb von 24 Stunden von mehr als 4,7 Millionen Menschen in 12 Millionen Posts genutzt. Offensichtlich traf dies einen universellen Nerv und eine Wahrheit, die so roh war, dass sie unter der Oberfläche brodelte und darauf wartete, zu explodieren: Frauen (und Männer) haben es satt, am Arbeitsplatz sexuell belästigt zu werden und sind nicht bereit, darüber Stillschweigen zu bewahren

Wenn Sie zu den Millionen zählen, die unerwünschte sexuelle Annäherungsversuche oder grobe Kommentare ertragen haben - was laut der US Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) eine rechtswidrige Handlung am Arbeitsplatz darstellt - haben Sie das Recht, eine Beschwerde einzureichen, und ein Recht auf Arbeit in einer Atmosphäre, in der man sich sicher fühlt.

Wir gingen zu den besten Experten des Landes im Bereich der sexuellen Belästigung - einschließlich der Anwaltskanzleien für Beschäftigung und sexuelle Belästigung, Gloria Allred und Neil Mullin - sowie zu Frauen, die es waren Opfer von Belästigung, die mutig ihre Geschichten teilten, um einen Leitfaden zu erstellen, der Sie durch die Grundlagen des Sammelns von Beweisen, die Rolle Ihrer Personalabteilung, das Einreichen einer Beschwerde und schließlich die Vorbereitung auf das Soziale und Emotionale führt Fallout, der oft durch Sprechen entsteht. - Maureen Connolly, Chefredakteurin

Das Jahr 2017 wird als Beginn des Endes von Menschen in Machtpositionen in die Geschichte eingehen, die es in Form von sexueller Belästigung ausnutzen.

Die Equal Employment Opportunity Commission definiert sexuelle Belästigung als "unerwünschte sexuelle Annäherungsversuche, Ersuchen um sexuelle Gefälligkeiten und andere verbale oder körperliche Belästigungen sexueller Natur". Es gilt als ungesetzlich.

Dieses neue Rampenlicht auf ein altes Thema hat sowohl Frauen als auch Männer dazu gebracht, etwas zu tun -Suche. Ist es an der Zeit, diesen Vorfall vor ein paar Tagen zu veröffentlichen? Vor ein paar Jahren?

Mitarbeiter haben lange damit zu kämpfen, genau herauszufinden, wie sie mit unerwünschten Fortschritten oder Wörtern umgehen sollen, die ihnen Unbehagen bereiten. Es kann Angebote für einen Job als Gegenleistung für Sex geben ("quid pro quo" genannt). Oder vielleicht war es ein "feindseliges Arbeitsumfeld", das viel häufiger vorkommt.

VERWANDT: Prominente, die über sexuelle Belästigung am Arbeitsplatz in die Öffentlichkeit gegangen sind

Der rechtliche Überblick über sexuelle Belästigung

"Sexuelle Belästigung ist ein allgegenwärtiges Problem ", sagt Gloria Allred, Anwältin für Frauenrechte und Gründerin der Anwaltskanzlei Allred, Maroko & Goldberg in Los Angeles. Allred verteidigt Apprentice Kandidatin Summer Zervos in ihrer Diffamierung der Charakterklage gegen Präsident Donald Trump und eine Dokumentation über Allreds vier Jahrzehnte währende Karriere, die Frauen vor systemischen und persönlichen Ungerechtigkeiten verteidigt, Seeing Allred , wird am 9. Februar 2018 auf Netflix streamen.

"Viele Frauen haben gelitten und Angst vor Vergeltungsmaßnahmen gehabt, wenn sie es gemeldet haben", erklärt sie. "Sie kannten keinen Anwalt, deshalb litten sie nur in einer Situation ohne Gewinn, in der sie ihren Arbeitsplatz verlieren konnten."

Sexuelle Belästigung ist eine Form der Diskriminierung aufgrund des Geschlechts und stört das Recht des Arbeitnehmers auf Chancengleichheit, Sie fügt hinzu. "Deshalb ist es gegen das Gesetz. In vielen Fällen ist es auch ein Machtmissbrauch. "

Damit dies jedoch rechtswidrig ist, müssen die Belästiger nicht in einer Position der Macht am Arbeitsplatz sein. Er oder sie kann "der Vorgesetzte des Opfers, ein Vorgesetzter in einem anderen Bereich, ein Mitarbeiter oder jemand, der kein Angestellter des Arbeitgebers ist, wie ein Kunde oder Kunde" laut der Equal Employment Opportunity Commission sein.

Außerdem können sowohl Opfer als auch Belästiger entweder eine Frau oder ein Mann sein, und das Opfer und Belästiger können das gleiche Geschlecht sein.

"Das Gesetz verbietet nicht einfache Neckereien, offene Kommentare oder isolierte Vorfälle, die nicht sehr ernst sind . Belästigung ist illegal, wenn sie so häufig oder schwerwiegend ist, dass sie ein feindseliges oder beleidigendes Arbeitsumfeld schafft oder wenn sie zu einer ungünstigen Beschäftigungsentscheidung führt (z. B. wenn das Opfer entlassen oder degradiert wird) ", heißt es auf der Website der EEOC Belästigung am Arbeitsplatz

Arbeitsrechtler Neil Mullin ist Mitbegründer von Smith Mullin, PC, mit Sitz in Montclair, New Jersey. Er und seine Partnerin, Nancy Erika Smith, vertraten erfolgreich die ehemalige Fox News-Moderatorin Gretchen Carlson in ihrem Verfahren gegen sexuelle Belästigung gegen den Vorsitzenden und CEO des Unternehmens, Roger Ailes.

In der heutigen Zeit beinhalten sexuelle Belästigung eine Reihe von missbräuchlichen Verhaltensweisen. Es mag tastend, ergreifend sein oder grobe Bemerkungen, die das Leben für den Angestellten miserabel machen.

"In vielen Fällen macht der Vorgesetzte grobe Anspielungen auf den Körper einer Frau, ein Vorgesetzter führt Pornos auf einem Computer, die von weiblichen Angestellten leicht zu sehen sind oder eine grobe Zeichnung veröffentlichen ", erklärt er. "Umkleideräume sind am Arbeitsplatz nicht akzeptabel", sagt Mullin. "Das B-Wort und das C-Wort sind im Konferenzraum nicht akzeptabel."

In Gerichten gilt der Standard für sexuelle Belästigung "wenn sich eine vernünftige Person beleidigt fühlt, wenn sie aufgrund ihres Geschlechts auf sie gerichtet ist" "

Bundesgerichte machen es schwieriger, sexuelle Belästigung zu beweisen, während staatliche und Stadtgerichte progressiver sind, fügt er hinzu.

VERWANDTSCHAFT: Sexuelle Belästigung am Arbeitsplatz: 3 Frauen sprechen Out

Was Sie wissen sollten, bevor Sie eine Beschwerde wegen sexueller Belästigung einreichen

Wenn Sie beschließen, eine Beschwerde einzureichen, wie können Sie Ihren Fall am besten belegen - und was können Sie von Ihrem Unternehmen erwarten? (HR)? Gibt es eine Chance auf Vergeltung? Könnten Sie Ihren Job verlieren?

"Konsultieren Sie einen Anwalt, bevor Sie etwas unternehmen", rät Allred. Zwar gibt es eine Verjährungsfrist für die Einreichung einer Klage, aber auch ein früherer Vorfall könnte ohne Klage noch Gewicht haben. "Wir haben viele vertrauliche Vereinbarungen", sagt sie.

Dokumentiere und sammle Beweise für deine Belästigung

Wenn du glaubst, dass du sexuell belästigt wirst, schreibe auf, was passiert, und speichere alle Beweise, die du von dir hast Belästigung. Wenn du dich sicher fühlst, hast du die Möglichkeit, deinem Schurken zu sagen, dass du aufhören sollst.

Sag deinem Schurken, er soll aufhören.

"Sag ihnen, dass ihr Verhalten dich unbehaglich macht", sagt Grace Choi, Mitbegründerin von BetterBrave Website für Opfer sexueller Belästigung. "Sei fest und sei spezifisch. Sag etwas in diesem Sinne: "Die Bemerkungen, die du über meine Outfits machst, machen mich unbehaglich. Bitte hör auf, diese Kommentare zu machen. Entschuldige dich nicht. Dokumentiere genau, was passiert ist. Ihre Notizen sind eine kritische Komponente, wenn Dinge eskalieren. " Beweise sammeln.

Wenn Sie Notizen, E-Mails oder Texte vom Belästiger haben, erstellen Sie Kopien. Mach Screenshots. Drucke sie aus. Löschen Sie sie nicht, rät Donna Ballman, Anwältin für Beschäftigung in Fort Lauderdale, Florida, und Autorin des Buches Steh auf dich selbst, ohne gefeuert zu werden . Bewahre alles an einem sicheren Ort auf. Eine Aktentasche oder Geldbörse ist am besten. Bring sie nach Hause. In einigen Staaten darfst du heimlich aufnehmen, was eine Person sagt. "Sie können seine hässlichen Worte auf Band bekommen", sagt Mullin. Benutze dein Handy, um irgendwelche fotografischen Beweise zu erhalten.

Wenn irgendwelche Angebote, Drohungen oder Kommentare gemacht werden, schreib das Datum, die Zeit, den Ort und irgendwelche Zeugen auf. Mach dir keine Sorgen, wenn es keine Zeugen gibt. Mach dir keine Sorgen um "sagte er, sagte sie. Deine Geschichte zählt vor einem Gericht. "Ihr Zeugnis ist Ihr Beweis", sagt Ballman.

"Ihr Zeugnis ist Beweis, und man könnte es glauben", fügt Mullin hinzu, "aber die Beweise sind noch besser."

Kündigen Sie Ihren Job noch nicht.

"Viele Leute springen die Waffe und beenden, was ihren Fall beschädigt", sagt Ballman. "Wenn Sie sich nicht bei der Personalabteilung beschweren und ihnen die Möglichkeit geben, die Situation zu korrigieren, verlieren Sie Ihr Recht auf rechtliche Schritte. Ihr Job wird nicht geschützt. " Berücksichtigen Sie sorgfältig, wie Sie sich der Personalabteilung nähern

Dies überrascht viele Mitarbeiter, aber laut den hier zitierten Experten besteht die Aufgabe von HR nicht darin, Sie, den Mitarbeiter, zu schützen. HR wird nur Führungskräfte, Manager und das Unternehmen schützen.

"Nach meiner Erfahrung mit der Einreichung von Hunderten von Fällen sexueller Belästigung ist es sehr selten, dass HR in Fällen sexueller Belästigung das Richtige tut", sagt Mullin. "Sie sollen eine Untersuchung durchführen, aber typischerweise behandeln sie das Opfer wie einen Kriminellen. Sie können versuchen, eine Aussage zu erhalten, die Ihre Position gefährdet, wenn Sie sich entschließen, eine Klage einzureichen. Sie können verlangen, dass Sie sich Ihrem Belästiger stellen. Diese Dinge sollten niemals passieren ", sagt er. "Deshalb brauchen Sie einen Anwalt."

Finden Sie einen Anwalt für Arbeitsrecht, um Ihre Rechte zu schützen

Es ist wichtig, sich selbst zu schützen, wenn HR unwirksam ist oder im Falle einer Vergeltung aufgrund Ihrer Beschwerde. Ihre Leistungsbeurteilungen könnten beispielsweise plötzlich negativ werden. Sie müssen Ihr Klagerecht schützen, wenn sich die Dinge bei der Arbeit nicht verbessern.

Ein Anwalt wird Sie über Ihre Möglichkeiten zur Klage auf Stadt- oder Staatsebene oder mit der EEOC aufklären. "Sie brauchen einen Anwalt, bevor Sie sich an HR oder die EEOC wenden, weil es tausend Möglichkeiten gibt, wie sie Ihren Fall vereiteln können", sagt Mullin.

Die Art von Anwalt, der Kunden in Fällen sexueller Belästigung vertritt, wird "Kläger" genannt Anwaltskanzlei. "Ihr Anwalt wird Sie durch den Prozess der Einreichung einer Beschwerde bei HR führen und Druck auf HR ausüben, um eine gute Lösung zu finden - den Belästiger zu entlassen oder auszusetzen oder den Belästiger vom Opfer wegzubewegen. Und sie beraten Sie darüber, wann eine Klage der nächste Schritt zum Schutz Ihrer Rechte ist.

Die National Employment Lawyers Association (NELA) hat lokale Kapitel in allen 50 Staaten. Die meisten NELA-Mitglieder arbeiten auf Kontingenzbasis, und sie berechnen nichts im Voraus. Diese Anwälte setzen sich intensiv für die Bekämpfung sexueller Belästigung ein.

Überprüfen Sie die internen Richtlinien Ihres Unternehmens zur sexuellen Belästigung.

Ihr Anwalt wird dies ebenso benötigen wie Ihr Mitarbeiterhandbuch. Sie müssen die Richtlinien des Unternehmens genau befolgen. Hier sind die schlechten Nachrichten: Bei der Einstellung haben Sie vielleicht Papiere unterschrieben, die Ihr Recht auf einen Geschworenenprozess aufgeben. Es ist eine obligatorische Schiedsvereinbarung, in der Sie sich verpflichten, in einem privaten, manchmal vertraulichen Verfahren zu schlichten. Dies mindert Ihre Rechte, aber beseitigt sie nicht vollständig.

"Dies ist alles, was ein Arbeitsrechtler zu klären hat", fügt Mullin hinzu.

"Bis zu 80 Prozent der Frauen verlieren ihren Schiedsspruch. Wenn sie gewinnen, bekommen sie viel weniger Geld als wenn sie vor Gericht kommen ", sagt Mullin. Die gute Nachricht: Nancy Erika Smith arbeitet jetzt am Capitol Hill, um parteiübergreifend einen Gesetzesentwurf zu unterstützen, der die obligatorische Schlichtung von Ansprüchen wegen sexueller Belästigung ausschließt.

Wann es Zeit für eine Klage wegen sexueller Belästigung ist

Wenn es unerträglich wird Für Ihren Arbeitgeber können Sie eine Klage einreichen. Ihr Anwalt wird Sie durch die Optionen auf Bundes-, Landes- und Städteebene führen. "Die Gesetze variieren von Staat zu Staat, Stadt zu Stadt und die Kläger haben sich sehr gut geschlagen", sagt Mullin.

Kennen Sie die Anmeldefristen

. Die Anmeldefristen für eine Klage wegen sexueller Belästigung variieren mit jeder Agentur. Zum Beispiel müssen Sie innerhalb von 180 Tagen nach dem Tag der Diskriminierung eine Anzeige wegen Diskriminierung bei der EEOC einreichen, oder Sie verlieren das Recht, nach Bundesrecht zu klagen. In einigen Staaten müssen Sie sich möglicherweise bei der Fair Employment Practices Agency einreichen. Ein Arbeitsanwalt wird Sie über diese Fristen informieren und Ihnen bei der Behandlung von Fällen in der Vergangenheit behilflich sein. Sie können eine Einigung verhandeln.

Sie werden wahrscheinlich gar nicht vor Gericht gehen müssen, sagt Mullin. "Ihr Anwalt kann HR dazu bringen, den Bösewicht zu entlassen, damit Sie in Frieden arbeiten können. Oder Sie können den Arbeitsplatz mit einer ordentlichen Abfindung und einer guten Referenz verlassen, was sehr oft die Lösung ist. " Der Beginn einer wunderbaren neuen Ära für Frauen?

Wenn Sie von einem Kollegen oder Vorgesetzten belästigt werden, könnte Ihr erster Instinkt darin bestehen, nichts dagegen zu tun, sagt Mullin. Aber denken Sie daran, dass Sie für Ihre eigenen Rechte eintreten, und Sie verhindern, dass der Täter andere Frauen (oder Männer) verletzt.

"Ich habe gesehen, wie emotional und körperlich der Missbrauch von Frauen ausgeht, " er erklärt. "Es war schwer für Frauen, die sich gemeldet haben. Sie können am Arbeitsplatz geächtet werden, da es Angestellte gibt, die den Vorwürfen nicht glauben. "

Er glaubt, dass sich die Dinge für Frauen ändern. "Wir hatten den Frauen-Marsch auf Washington. Frauen kandidieren für öffentliche Ämter. Es ist wunderbar, dass das

Time Magazin diese mutigen Frauen zur Person des Jahres gewählt hat. Es ist eine wunderbare neue Ära für Frauen. " VERWANDTE: Beste Video-Videos über sexuelle Belästigung am Arbeitsplatz

Wichtig:

Die Ansichten und Meinungen in diesem Artikel sind die der Personen zitiert und nicht Everyday Health. Sie werden hier nur zu Informationszwecken veröffentlicht und stellen keine Rechtsberatung dar. TRUSTED RESOURCES

U.S. Equal Employment Opportunity Commission: Sexuelle Belästigung

Forbes: Was zu tun ist, wenn Sie bei der Arbeit sexuell belästigt werden

BetterBrave.com

Donna Ballman:

Steht für sich selbst, ohne gefeuert zu werden

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