"Exoskelett" hilft gelähmtem Stand, macht Schritte

DONNERSTAG, 12. Januar 2012 (HealthDay News) - Mike Rhode, Mitglied der Veteranen-Skipatrouille, raste einen schneebedeckten Hang am Hunter Mountain im Bundesstaat New York hinunter, als sein Ski unerwartet absprang.

Rhode ein Mitglied der Skipatrouille für 13 Jahre, war nicht in der Lage, sein Gleichgewicht wiederzugewinnen, bevor er einen Zaun schlug. Jetzt, tragisch, ist er von der Brust abwärts gelähmt.

Aber letzten Oktober, 10 Monate nach dem Unfall, konnte Rhode wieder mit Hilfe von Ekso laufen, einem Roboter-Exoskelett, das er und fünf andere Tester trugen "Auf ihrem Körper während eines anfänglichen Versuches, ihnen ermöglichend, aufzustehen und sogar Schritte zu unternehmen.

" Ich war für eine Stunde und 10 Minuten aufrecht und war wirklich für 31 Minuten spazieren ", sagte Rhode, 46." Es war so ein positives Gefühl. "

Ekso ist eines von nur wenigen Roboter-Exoskeletten, die Paraplegikern und Quadrupelern etwas geben, von dem sie vielleicht nie geträumt hätten: die Fähigkeit, selbständig zu stehen und zu gehen.

Mit dem Ekso Rhode testete: "Der Therapeut kontrolliert das Aufstehen und das Vorwärtskommen", erklärt Dr. Steven Kirshblum, medizinischer Direktor und Leiter der Abteilung für Rückenmarksverletzungen am Kessler-Institut für Rehabilitation in West Orange, New Jersey

All Rhode zu tun war, sich aus seinem Rollstuhl zu schubsen, wie er es schon oft getan hatte Ekso, wie vom Therapeuten manipuliert, tat den Rest.

Kessler, ein führendes Unternehmen auf dem Gebiet der Rehabilitation von Behinderten, ist eine von 10 US-amerikanischen Organisationen, die mit Ekso Bionics zusammenarbeiten, um klinische Versionen des Geräts zu entwickeln.

Ein klinisches Modell "Sehr bald", sagte Kirshblum. Dieses Modell erlaubt dem einzelnen Patienten, das Gerät zu steuern, kann für den Heimgebrauch sein und wird die Fähigkeit haben, Treppen zu überwinden, sagte er.

"Dies wird durch drahtlose Kommunikation zwischen den Krücken und den Sensoren auf dem Außenskelett geschehen das Individuum ist in der richtigen Position und kann die Bewegungen sicher ausführen ", erklärte Kirshblum.

Ekso verbessert andere Exoskelette, indem es keine Elektroden verwendet, um die Muskeln zu stimulieren. Das Problem mit den Elektroden, so Kirshblum, ist, dass der Energieaufwand für die Muskelkontraktion enorm ist.

Mit weniger Energieaufwand hoffen die Entwickler von Ekso, dass die Anwender selbstständig weiterreisen können.

Im Moment ist Ekso hauptsächlich Die Forscher von Kessler und anderswo werden ihre Auswirkungen auf Knochenstärke, Muskel-, Darm- und Blasenfunktion, Blutdruck und Lebensqualität untersuchen.

Kim Anderson-Erisman, Bildungsdirektorin für das Miami-Projekt Cure Paralysis an der Miller School of Medicine der University of Miami, sieht Exoskelette eines Tages andere Arten von Patienten, wie Schlaganfall-Überlebenden und Menschen mit Schädel-Hirn-Trauma oder Multipler Sklerose helfen. "Alles, was zu Muskelschwäche führen würde", erklärte sie.

"Dies könnte möglicherweise etwas sein, das sie dazu nutzen können, ihre Muskeln zu trainieren und zu stärken, so dass sie schließlich selbstständig gehen können", sagte Anderson-Erisman.

Natürlich ist viel Forschung nötig, um zu sehen, ob Exoskelette tatsächlich helfen, die Muskeln zu stärken, fügte sie hinzu.

Ekso sollte Menschen helfen, sich zu bewegen, aber wird es neurologische Genesung auslösen?

Kirshblum wasn Ich will es nicht sagen. "Aber was auch immer es sein mag, der Preis muss erheblich sinken", sagte Anderson-Erisman.

Kirshblum würde auch nicht sagen, wie viel Ekso kosten wird, aber eine Schätzung legte den Preis auf $ 100.000.

"Das hätte etwas zu sein, was die Versicherung bezahlen würde, und ich glaube nicht, dass dies in naher Zukunft der Fall ist ", sagte Anderson-Erisman.

In diesem Jahr geht Kessler mit Ekso in einen klinischen Versuch, an dem Rhode teilnehmen will.

"Hoffentlich kann ich es wieder benutzen", sagte Rhode, der Ekso seit Oktober nicht mehr benutzt hatte, als er einer von sechs Erwachsenen und der einzige Tetraplegiker war, um das Gerät zu testen.

"Ich denke, dass es im Moment ein großartiges Werkzeug für die Therapie sein wird, um Leute auf die Beine zu bringen und zu gehen und zu tragen", sagte Rhode. "Bis sie eine Heilung haben, werden die Beine der Menschen stark bleiben."

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